英特尔推出矿机芯片进军“淘汰类产业”赶晚集

kiev2010 比特论坛 2022-02-09 07:22:13 sgminer 参数

  电子发烧友网报道(文/周凯扬)随着ISSCC大会的临近,各大半导体厂商都准备好将自己的尖端技术创新在会上分享,比如IBM、联发科、AMD和SK海力士等公司。然而在已经公布的议程中,英特尔除了分享其下一代Xeon Scalable处理器以外,竟然多出了一个名为“Bonanza Mine”(BZM)的矿机芯片,并称其为超低电压和低能耗的比特币挖矿ASIC芯片。

  据外媒Anandtech获取的情报,BZM基于英特尔自己的7nm工艺,可以提供55J/TH的能效比,但这极有可能是满载下的参数。而在2.5W的功耗下,BZM可以提供137GH的算力,而且此时的能效比降到了18.2J/TH,可以说是一个非常优秀的表现,不过矿机芯片这种产品通常都是满载甚至超载运行的,所以这样的数据其实参考意义并不算很大。但英特尔表示,在ISSCC上分享的这一芯片为其第一代产品,而第二代产品已经有了订单。

  在一份SEC公开文件中,比特币挖矿公司GRIID Infrastructure与英特尔签订了为期四年的供应协议,从去年9月8日开始,所供应的产品正是第二代Bonanza Mine矿机芯片BZM2。

  在GRIID提供的资料中,并没有给出BZM2性能、能耗、封装、散热和工作温度等参数,但明确指出了BZM2存在两个型号。网传英特尔样片的能效比在35J/TH的水平,并采用台积电5nm工艺打造。BZM2究竟是以台积电和英特尔分别制造两种型号,还是按不同芯片规模划分两种型号,我们还得等后续正式消息的发布。

  嘉楠耘智作为首发7nm ASIC芯片的厂商,也于去年发布了全新的AvalonMiner 1246矿机,基于全新的A12芯片。根据嘉楠官方给出的数据,A1246总功耗为3240W,能效比为38J/TH,相较上一代A1146的57J/TH有了显著的提升,预计A12芯片所用的很可能是台积电的N7P制程。

  比特微虽然近来没有发布新的矿机,但在能效比上依然保持着不错的优势。M30S++矿机在3472W的总功耗下达到112TH的算力,在基于三星8nm制程的芯片下,其能效比也能做到31W/TH。

  单从能效比来看,英特尔的BZM还是具备一定的竞争力的,但算力性能对于矿机来说同样重要,BZM究竟完整的实力如何,还是得等到搭载该芯片的矿机上市才能见分晓。此外,为了进一步扩大ASIC矿机芯片的开发实力,今年1月,另一家比特币矿机厂商Bitfury从英特尔挖走了一名资深主管Chandra S. Katta,并任命他为CTO,领导ASIC矿机芯片的开发工作。

  其实英特尔近几年来一直都在虚拟货币挖矿上有所动作,只是一直没有公布正式的产品。2019年英特尔就在VLSI电路上发表了一篇比特币矿机引擎的论文,该芯片的规模只有0.15mm2,基于14nm CMOS制程打造,却可以在250mV核25℃下做到64.5J/TH的能效比。在230到900mV宽电源电压范围和100℃的正常挖矿工作下,芯片测得的算力达到了10-760MH/s,这与BZM在低功耗下也能做到高算力的特性一样。有趣的是,这篇文章的主要作者之一Vikram Suresh也是这次ISSCC大会分享的演讲者之一。

  英特尔露出的“马脚”不止这么一点,在去年底主播DrLupo与英特尔Arc GPU负责人Raja Koduri的采访中,Raja谈到了英特尔会全力保障Arc GPU的供应,但也提到了英特尔对比特币这一区块链技术另有计划。

  据真实性存疑的网络传言所述,早在2018至2019年间,英特尔就曾受软银委托,帮忙生产8000台基于台积电7nm的ASIC矿机,但因为当时英特尔的制程能效比不佳,所以最终并未大量出货。而这一项目正是由Raja Koduri旗下部门负责的,如今他已经是英特尔AXG(加速计算系统和图形)部门的高级副总裁兼总经理。

  如此看来,英特尔其实早就对比特币挖矿有所涉及,凭借其对SHA-256加密算法的深入研究和自身的芯片设计制造能力,矿机芯片若是完全由英特尔负责生产的话,也可以做成其IDM 2.0模式下的一大营收之一。毕竟与CPU、GPU和FPGA等产品的复杂设计相比,ASIC矿机芯片从制造和设计上来说,确实要简单一点。

  不过,目前英特尔进入“挖矿”市场的时机似乎有些晚了,首先各大代工厂已经有了成熟的经验和稳定的客户,比如台积电和三星,明朗的市场版图中又有着比特大陆、嘉楠和比特微等强劲对手。还有一点就是对环保节能的考量,各个国家和地区已经开始对加密货币挖矿重拳出击。

  据预估,比特币的生态网络在去年消耗了91TWh的电力,如此庞大的能源消耗可以说与双碳目标背道而驰,为此中国在去年就已经开始矿机矿场的整治和清退工作,日前发改委也正式将虚拟货币“挖矿”活动列入淘汰类产业。当下矿机和矿场基本都已经完成了“出海”,开始在美国和哈萨克斯坦等国家落地生根。

  但这不仅仅是中国一方关注的问题,近日欧盟监管也开始呼吁禁止能源密集型的加密挖矿,俄罗斯央行也提议禁止在境内开采数字加密货币。在他们看来,自己推进汽车等传统产业远离污染型能源的举措,与让加密货币挖矿享受清洁能源的做法是相悖的。尽管整个加密挖矿产业都在往低功耗的方向走,但目前的功耗水平依旧无法忽视。

  在这样的形势下加密货币“挖矿”似乎已经进入到了最后的狂欢阶段,不仅是ASIC矿机,连英伟达CMP矿卡的销量也开始大幅下滑,英特尔此次愿意用紧张的晶圆产量来赶这个晚集,也许难以起到多大的成效。返回搜狐,查看更多

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